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Esto se sabe de pirola; variante del COVID-19

La nueva variante pirola, denominada JN.1, se ha identificado como la de mayor circulación en EEUU y representa más del 60 % de los nuevos casos desde principios de enero.

Una nueva variante de coronavirus ha puesto en alerta a los expertos en salud pública. Se trata de una cepa denominada JN.1, conocida como pirola, que se convertido en la de mayor circulación en Estados Unidos, representando más del 60 % de los nuevos casos a principios de enero.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la ha declarado como una “variante de interés”, a medida que los científicos tratan de recopilar datos sobre la tasa de infección en la población y qué incidencia podría tener a corto plazo.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) pronostican que los casos de esta nueva variante seguirán aumentando durante el invierno, a medida que el frío obliga a una gran parte de la población a resguardarse en lugares cerrados, donde circula la gripe, resfriados y otros virus respiratorios estacionales.

 

La especialista en enfermedades infecciosas de Yale Medicine Heidi Zapata explica que no hay que bajar la guardia ante la aparición de nuevas variantes de SARS-CoV-2, ya que el virus muta muy rápidamente y que, a pesar de estar vacunados, puede ser que las personas se infecten igualmente. “Diría que lo más importante que las personas deben saber es que el virus está presente, al igual que el virus sincitial respiratorio (VSR) y la gripe.

Cualquier nueva subvariante es una señal de que el virus SARS-CoV-2 aún está evolucionando”, dijo la doctora, en referencia al coronavirus, “que todavía está aquí con nosotros y que no podemos ignorarlo”. ¿Cuál es la tasa de casos de coronavirus en EEUU? Aunque aún no hay suficientes pruebas para sostenerlo científicamente, parece que la variante JN.1 no provoca un mayor número de casos de enfermedad grave ni síntomas diferentes a los asociados con cepas anteriores.

Sin embargo, la OMS ha destacado su “rápida evolución” en los informes elaborados hasta el momento. Después de su primera aparición documentada en Estados Unidos en septiembre, esta cepa pasó de representar el 3,5 % de los casos de COVID-19 a mediados de noviembre a un poco más del 21 % aproximadamente un mes después, en diciembre, antes de aumentar a más del 60 % de los casos en enero, según las estimaciones de los CDC. “Al mismo tiempo, a pesar de un reciente aumento en los casos de COVID, resulta difícil determinar si la JN.1 y otras nuevas subvariantes del coronavirus son responsables de ello”, explican desde Yale Medicine, que recuerdan que “los CDC habían anticipado un aumento en los casos de COVID y otras enfermedades respiratorias este otoño e invierno basándose en patrones anteriores”. ¿Por qué hay una tasa mayor de contagio en esta época?

Según datos facilitados por los CDC, en la última semana se ha registrado un 11,1 % de casos positivos. Sin embargo, los datos reflejan que ha habido un descenso del 19 % en las emergencias por contagios de este virus, al igual que las hospitalizaciones, que han descendido un 9,6 %, a pesar de que en las últimas semanas la tendencia era al alza debido al incremento de casos.

“En esta época hemos visto un aumento inusitado de casos de virus respiratorios, no sólo de coronavirus, que también ha aumentado su incidencia”, explicaba Carlos Riveros, medico especializado en virus respiratorios. Según el doctor, es normal que haya habido un aumento de casos de coronavirus en tanto que ha coincidido con el final de la temporada navideña, cuando muchos han aprovechado para desplazarse y, posiblemente, esparcir el virus. “Esperábamos que pasara en esta época. Siempre para esta época vamos a tener más influenza, más virus respiratorios, más transmisibilidad.

No solamente de COVID, sino también de virus sincitial respiratorio, de influenza y virus de gripe común”, agregó al respecto. ¿Qué recomiendan los expertos sanitarios para prevenir el contagio? Los expertos sanitarios recuerdan que, aunque el coronavirus ya no es una emergencia y se han eliminado todas las restricciones por esta situación, no hay que bajar la guardia.

Los médicos recomiendan que las personas, ante cualquier sospecha de contagio, deben tomar las mismas medidas de precaución que se impusieron durante la pandemia. “Se debería mantener cierta distancia, usar tapabocas cuando se vaya a estar expuesto a otras personas, y además de eso lavarse las manos continuamente”, dijo Riveros sobre las recomendaciones, que se popularizaron a medida que el virus acechaba el planeta.

¿Qué personas deberían tomar más precauciones? Organismos sanitarios, como la OMS o la Organización Panamericana de la Salud (OPS), encargada de velar por la situación del coronavirus en la región de las Américas, señalan que nadie está a salvo del contagio, pero que hay ciertos grupos poblaciones que corren más riesgo, especialmente por las graves consecuencias que puede acarrear. “Es muy importante que las personas, sobre todo las personas que sean susceptibles a complicaciones, es decir, aquellas mayores de 65 años y con enfermedades que hagan que su sistema inmune pueda estar deprimido, como personas con tratamiento para cáncer, diabéticos, deberían tomar precauciones mucho mayores”, sostiene Riveros.

 

¿Qué es lo que más preocupa de esta nueva variante? Aún es muy temprano para determinar la incidencia de la variante pirola, aunque los médicos están tratando de averiguar si esta nueva cepa es capaz de eludir las defensas inmunológicas tanto de la infección natural como de la vacunación previa. “Con cada virus respiratorio, a medida que se propaga de persona a persona, evoluciona gradualmente con el tiempo. Pero estos cambios masivos, que también vimos de delta a ómicron, son preocupantes”, explicó Scott Roberts, médico de Yale Medicine.

Visto 141 veces Modificado por última vez en Viernes, 26 Enero 2024 17:55
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